APUNTE BIOGRAFICO

Luis Felipe Usabal

 

 

 

Julio Llopis Cabo dice de él en un artículo inédito:

«Luis Felipe Usabal y Hernández nació en Valencia en 1876. Fue un excelente pintor, ilustrador y escultor. Cursó estudios en las academias de Bellas Artes de Valencia, Madrid, París, Roma y Munich. Obtuvo medalla de Oro en la Exposición de 1909. Trabajó en Berlín como colaborador de diversas revistas satíricas, siendo miembro de la Asociación de Ilustradores Alemanes.»

«Dado su éxito como ilustrador fue contratado por la productora cinematográfica FOX, por lo que se trasladó a Hollywood (EEUU), donde se distinguió como un reconocido cartelista.»

«Estuvo muy vinculado con Burjassot ya que vivió en la calle Joaquín Costa nº 2 (hoy nº4), en una vivienda compuesta por planta baja, dedicada a vivienda, y piso, donde tenía su estudio. A pesar de sus frecuentes viajes solía regresar en verano a Burjassot, donde pasaba sus vacaciones.»

«Mantuvo una estrecha amistad con Francisco Marco Díaz-Pintado, que en aquella época era director de la Escuela de Artes Aplicadas y Oficios Artísticos, por lo que durante sus estancias en Burjassot, frecuentaba su compañía, así como la de los restantes profesores, con los que solía reunirse por las tardes en el patio de Los Silos para charlar sobre arte y cultura, temas éstos de los que poseían amplios conocimientos.»

«Físicamente era un hombre alto (1,85 m.), de complexión fuerte, más bien entrado en carnes, tez sonrosada, cabello negro y ancho bigote. Era amable en el trato, educado y elegante. Era elegante y correcto en sus ademanes, solía vestir de forma impecable. En verano llevaba traje blanco y adornaba su cabeza con un sombrero blanco de ala ancha y faja negra. Como la mayor parte de los artistas de su época usaba corbata chalina, lazo negro y solía acompañarse de un bastón, lo que le daba cierto aire distinguido.»

«El Ayuntamiento de Burjassot en sesión de fecha 05-09-1935, adoptó el siguiente acuerdo: “Adherirse al banquete homenaje popular al pintor don Luis Felipe de Usabal con motivo de habérsele otorgado la Medalla de Honor de la Exposición Regional del presente año y facultar a la Alcaldía para adquirir los tickets correspondientes”.

Poema que dedica Julio Llopis Cabo al gran maestro Usabal:

USABAL fue un gran pintor

dibujante y cartelista excelente

un formidable escultor

de maestría bien patente.

En su Valencia natal

cursó estudios de pintura

de dibujo y escultura,

demostrando en sus trabajos

extraordinaria soltura.

Cuando se puso a volar

por Europa sus alas extendió

París, Roma y Munich,

donde estudios amplió.

Llegó a Estados Unidos

y se distinguió como cartelista

en los estudios cinematográficos

de la FOX, este formidable artista.

En esta primera aproximación a la figura del pintor Luis Felipe Usabal y Hernández, Usabal para los amigos y el gran público de dos continentes, es preciso conocer su faceta como afamado pintor en Alemania y su fama y fortuna alcanzadas en Hollywood como decorador y retratista.

Pero lo que es novedad extraordinaria para la historia de Burjassot es que este pintor afincado en la Ciudad de Los Silos, fue el diseñador del paseo de Concepción Arenal, de sus primeras zonas ajardinadas, y de la preparación del emplazamiento del monumento a Vicente Blasco Ibáñez, una idea que nació en 1931 y que vio la luz el 17 de abril de 1938. Pues bien, Usabal tuvo una idea genial que no pudo llevarse a la práctica: que el monumento a Blasco Ibáñez fuera el eje sobre el que giraría una biblioteca pública, la primera de Burjassot, y además, que esa biblioteca estuviera al aire libre. Sin duda, una idea revolucionaria para la época, aunque no pudo llevarse a cabo.

Para poder confirmar esto habría que revisar las actas del Ayuntamiento de Burjassot y tal vez (si existen y se conservan) los documentos de la Concejalía de Urbanismo. Sabemos que el Ayuntamiento de Valencia denegó a su homónimo de Burjassot el permiso para crear la primera biblioteca en una población de la provincia. Dicha biblioteca estaba previsto que se ubicara en el edificio de la botiga o embarronat (el de la derecha), y no sería demasiado aventurar que Usabal podría haber diseñado un acceso desde el paseo de Concepción Arenal hasta el embarronat a través de una escalera que se serviría de la puerta que daba acceso al embarronat desde la desaparecida cisterna. Así tendría sentido esa «biblioteca al aire libre», que ideó Usabal y que el Ayuntamiento de Valencia denegó. Porque a pesar de estar al aire libre, estaría techada…

Por otra parte, ahora que se acaba de confirmar que Usabal es quien diseñó el paseo de Concepción Arenal ajardinado, no sería descabellado pensar en la posibilidad de que también fuera el diseñador del jardín de la plaza de San Roque, un jardín de ciertos toques chinescos que aún se conservan, sobre todo en la entrada de la calle Escritor Hernández Casajuana.

Texto extraído de: https://www.centred-estudislocalsdeburjassot.es

Luis Felipe Usabal

PINTOR / ILUSTRADOR / ESCULTOR

ESPAÑA (1876 – 1937)

OBRAS EN ESTA GALERIA: 22

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