APUNTE BIOGRAFICO

 

 

Henry Thomas Alken

 

 

 

Henry Thomas Alken (12 de octubre de 1785 – 07 de abril de 1851) fue un pintor Inglés y grabador conocido principalmente como caricaturista e ilustrador de temas deportivos, su período más prolífico de pintura y dibujo se produjo entre 1816 y 1831.

 Alken nació el 12 de octubre de 1785 en el Soho, Westminster y bautizado el 6 de noviembre en la iglesia de St James, Piccadilly. Fue el tercer hijo de Samuel Alken, un artista del deporte. Dos de sus hermanos fueron Jorge y Samuel Alken el joven, también artista. En 1789, la familia de Alken se mudó del Soho a Francis Street East, Bedford Square.

Henry estudió primero con su padre y también con el pintor John Thomas Barber (1774 -1841), también conocido como J. T. Barber. En 1801, Alken envió un retrato en miniatura de Miss Gubbins a la exposición real de la Academia. Expuso un segundo retrato en miniatura en la Royal Academy antes de abandonar la miniatura.

Comenzó su carrera pintando temas deportivos bajo el nombre de «Ben Tally-O». Alken se casó con Maria Gordon el 14 de octubre de 1809 en la iglesia de San Clemente, Ipswich. El 22 de agosto del año siguiente fue bautizado el primer hijo de la pareja. Alken fue padre de cinco hijos, de los cuales dos eran artistas, Samuel Henry, también artista deportivo, conocido como Henry Alken junior y junior Sefferien.

Desde 1816 Alken produjo una interminable secuencia de pinturas, dibujos y grabados de cada tipo de actividad deportiva y aguafuertes de la suave tierra estaban a menudo coloreadas a mano. Alken y su familia vivieron en una tienda en Haymarket que pertenecía al editor Thomas McLean del «Repositorio de ingenio y humor». McLean pagaba a Alken un salario diario de 30 chelines, lo que era considerado un buen ingreso en la época.

Alken trabajó con óleo y acuarelas y era un experto grabador, sus primeras producciones fueron publicadas anónimamente bajo la firma de «Ben Tallyho», pero en 1816 publicó las bellezas y defectos de la figura del caballo delineado comparativamente bajo su propio nombre. Desde esta fecha hasta acerca de 1831 Henry Thomas Alken, produjo muchos conjuntos de grabados de temas deportivos.

Alken proporcionó las imágenes de caza, entrenamiento y carreras para el periódico nacional deportivo de Gran Bretaña (Londres, 1821). Alken era conocido como un ávido deportista y muy recordado por sus grabados de caza. Alken exploró el lado cómico de montar a caballo y satirizó las debilidades de los aristócratas, tanto en la tradición de otros caricaturistas del siglo XIX como Thomas Rowlandson y James Gillray.

Alken murió en abril de 1851 y fue enterrado en el cementerio de Highgate. Aunque vivió bastante bien durante la mayor parte de su carrera, pasó por tiempos duros hacia el final de su vida y fue enterrado asumiendo su hija los gastos del mismo.

H. Thomas Alken

PINTOR

ESPAÑA (1785 – 1851)

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